Adelfa

Nuestra flora. Por José Pérez Dávila

Adelfa

 

Familia: Apocináceas.

Nombre: Nerium oleander viene del griego nerion, que significa húmedo, por ser una planta que crece al borde del agua. Sin embargo, otros creen que viene de Nereus, dios del mar y padre de las Nereidas. Oleander por lo parecida de sus hojas a las del olivo.

Origen: Mediterráneo y Asia Menor.

 

Adelfas. Nuestra flora. Pérez Dávila
Fruto de la adelfa. Ejemplar en la Avda. de la Hispanidad y ejemplar en Esparteros.

 

Descripción: arbusto de hasta 4 m, con látex venenoso. Sus hojas son opuestas perennes de forma lanceolada. Flores rosadas o blancas. Sus frutos con dos folículos alargados. En los parques y jardines de Morón, últimamente, se cultiva la variedad Adelfa enana.

Exigencias: es una planta que crece espontáneamente y es poco exigente tanto en suelo como en riego.

Usos:

  1. Se usa para sujetar terrenos y como mediana en algunas carreteras.
  2. Reducidos a polvo sus tallos y hojas, se usa como raticida.
  3. Sus hojas maceradas se han usado para combatir la caspa.
  4. Es bastante venenosa, por lo que hay que tratarla con cuidado.
  5. En África se usa, junto con miel, contra la sarna, y con vino como remedio contra las mordeduras de las fieras.
  6. Con sus ramas se fabrican cestos y cortinas que evitan la entrada de moscas.
  7. En el antiguo Sahara español las usaban para fabricar boquillas de fumar, y en Baleares flautas.

 

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Adelfa enana en la Barriada de la Paz

 

Propiedades medicinales:

  1. Contiene un veneno que provoca vómitos, taquicardia, coma y muerte a las 24 horas de haberla comido.
  2. Por contacto puede producir inflamación en la piel.
  3. Por contener oleandrina se ha utilizado en problemas cardiovasculares.
  4. Por vía externa se ha usado contra la sarna y tiñas.
  5. Algunos curanderos la han utilizado para quemar verrugas.
  6. En medicina se usa como la digital para extraer compuestos que se emplean en enfermedades del corazón.
  7. También tiene propiedades diuréticas.

Componentes: además del oleandrigenol, contiene odorosido (glucósido cardiaco), rutina, astragalina, beta-sistosterol, ácido ursolico y oleanolico.

Historia: Cuenta la leyenda que, durante la guerra de la Independencia, un regimiento del ejército francés que debía acudir a la batalla de Bailén no pudo hacerlo porque los españoles le habían preparado una comida de carne, y en vez de cocinarla con laurel pusieron hojas de adelfa, y así se encontraron imposibilitados de acudir al combate.

 

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Adelfa blanca y rosa en los Jardines de los Palomitos.

 

Leyendas y tradiciones:

  1. En el lenguaje de las flores la adelfa significa amor filial.
  2. Los magos consideraban que tener adelfas era síntoma de pobreza y enfermedad, incluso creían que dormir bajo su sombra podía ser mortal.
  3. Según la mitología Apuleyo, tras ser convertido en asno, buscó desesperadamente una rosa que comer para poder volver a su estado natural, y estuvo a punto de morir por confundir la adelfa con la rosa.
  4. En el norte de África y Oriente Medio la esencia de las flores se emplea para encantamientos y filtros amorosos.
  5. En la India se usa en los funerales.
  6. En algunos lugares de España se utilizan sus flores como adorno de calles para el Corpus Christi.
  7. Teofrasto recomienda administrarla con vino, una vez seca, a personas con mal carácter y así se le mejora. Pero con lo venenosa que es probablemente no mejore ni empeore su carácter sino que muera.
  8. Se la considera en algunos lugares de España como planta de mal augurio.
  9. Junto a la hortensia y los cactus formaba parte de las plantas usadas por las brujas para ungüentos y mal de ojos.

Localización: antes existían adelfas en muchos jardines de Morón, como la Carrera, Alameda, etc. Hoy se encuentran algunos ejemplares en la Barriada de la Paz, Parque de los Palomitos, antiguo Champiom, Barriada El Rancho, Avenida de la Hispanidad… Además se encuentra espontánea en Esparteros y en caminos y carreteras.

 

José Pérez Dávila. Ilustración y fotografías del autor.

 

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Bodega El Callejón en Morón

 

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